Informazioni biografiche

Cosa riportano i testi di fonte

Statua della Papessa?
Statue della Papessa? *

 

Non importa se la Papessa sia considerato come un personnagio reale della storia o come una leggenda, alcune informazioni possono essere trovate delle croniste e nei testi di fonte. Questi permettono di ricostruire la biografia in grandi linee.

Quelli che credeno che la figura Giovanna sia una leggenda, dovrebbono usare solo le informazioni di Martin von Troppau.

Per completare l'immagine, vengono utilizzate anche fonti che assumono l'esistenza reale di una Papessa e riguardano la descrizione del Papa senza nome in Liber Pontificalis come parte della biografia di Giovanna.


* Commento all'immagine:
Statua di una donna in abito papale con chiave. All'esterno di fronte a San Pietro.
Ufficialmente deve essere rappresentato un Papa dell'Alto Medioevo o la personificazione della Santa Chiesa.


Una ragazza altamente dotata

Secondo il Liber Giovanna è nata a Magonza. Un anno di nascita non è notato. Sulla base della sua carriera e della gravidanza (probabilmente prima dei 40 anni) si può calcolare che è nata tra gli anni 825 e gli 830.
A causa del suo epiteto Anglicus si presume che i suoi genitori fosserono missionari inglesi che avevano seguito la chiamata di Bonifacio nel corso della cristianizzazione della Germania.

Secondo il Liber Pontificalis, il padre la introdusse nelle Sette Arti Liberali. Questi sette arti dell'antichità sono stati considerati anche nel primo Medioevo come preparazione agli studi di teologia, giurisprudenza e medicina. Si trattava del trivio (grammatica, retorica e dialettica) e del quadrivio (aritmetica, geometria, musica, astronomia).

Se ci atteniamo alle fonti, si deve presumere che Giovanna abbia attirato presto l'attenzione grazie al suo grande talento.

Anni di studio

Giovanna si maschera da uomo

Approfondire le sue conoscenze ed ampliare la sua erudizione era unicamente possibile dai monaci.
La giovane donna quindi faceva finta di essere un uomo ed entrò in un monastero maschile, presumibilmente a Fulda (Germania).

Un travestimento era relativamente semplice colle usanze di abbigliamento nell'Impero Francone. Abbigliamento e acconciatura differivano solo leggermente tra uomini e donne: La tunica è stata accorciata e tirato più in alto sulla gamba, i capelli sono stati tagliati e vestiti in una sorta di taglio da paggio o "testa di fungo Beatles" e già il aspetto maschile c'era.

Donne celebre
Papessa Giovanna
G. Boccaccio, Donne celebre
Nel caso di Giovanna, anche un Editto Papale dell'inizio del IX secolo fu utile. Si affermava che i sacerdoti e i monaci della chiesa latina (a differenza della chiesa greca) dovevano essere completamente rasati.
Colla solita tonsura di quel tempo e con l'abito di un monaco, probabilmente poteva tuffarsi semplicemente nel monastero.

Anni di apprendistato e di viaggio

Atene e Roma

Martin von Troppau riferisce anche che Giovanna è andata ad Atene con il su compagno e lì ha continuato gli studi.
Perché Atene e non Costantinopoli? L'Imperatore Bizantino Leone V aveva iniziato la seconda fase della disputa dei quadri nel 815. In precedenza, l'Imperatrice Irene (quella che Anastasius ha menzionato nella lettera al Papa) aveva permesso di nuovo il culto delle Icone, così lei era liberale su questa questione. Irene era di Atene. Si può supporre che ad Atene in generale prevaleva uno spirito più liberale, ideale per lo studio.

Dopo gli studi ad Atene Johanna arriva a Roma. Qui ha insegnato nella Scuola Graeca di Santa Maria in Schola (oggi Santa Maria in Cosmedin) il Trivium, cioè le tre materie linguistiche delle Sette Arti Liberali.
Questa chiesa si erge ancora oggi e lo fa nel tessuto edilizio del IX secolo. Oggi si chiama Santa Maria in Cosmedin ed è conosciuta da molti per la cosiddetta Boca della Verità. Ancora oggi è una chiesa greco-cattolica per il Cardinale Diacono.

Funzionario e confidente del Papa

Il Liber Pontificalis riferisce che il Papa senza nome era stato nominato sotto Sergius II Suddiacono. Papa Leone IV lo ha promoziato allo stato di Cardinale Diacono. Queste fasi della carriera corrispondono alle descrizioni di quei cronisti che riferiscono di Johanna.

Leone IV è morto ca. 853 e Benedetto III è stato eletto come successore.
Secondo i documenti, il Cardinale Diacono Giovanni ebbe un ruolo importante nell'amministrazione papalina.
Le sue capacità eccezionali furono riconosciute e apprezzate dal clero, dalla nobiltà e dal popolo romano.

Il Liber Pontificalis riferisce inoltre che Papa Benedetto III non poteva essere senza il suo preferito Giovanni e che lo preferiva alla propria famiglia.
Il testo latino implica una stretta relazione affettiva. Si può ipotizzare se Benedetto III sapeva che il suo confidente era una donna, Giovanna.

Carriera improvvisa

Dopo la morte di Papa Benedetto III, il Cardinale Diacono Giovanni - oppure Giovanna - teneva le ceremonie funebre.

Statu della Papessa? Detaglio
Dettaglio statua
Presumbilmente il popolo l'ha eletta come successore.
Sembra che Giovanna non ha aspirata su quest' impiega. Si ha nascosta nel Palazzo del Laterano e fu letteralmente elevata al trono papale dalle masse.
Il nuovo Papa ha scelto come nome Giovanni VIII.

Infine più tardi i cronisti accusano Johanna di essersi issata sul Trono Papale con le arti nere.
Le fonti precedenti sottolineano il contrario: non aveva aspirato all'ufficio. - L'elezione del Papa fu, per così dire, una sorta di contrattempo nella desiderata carriera di intellettuale.

Incoronazione con partecipanti di alto posizione

Apside del Triclinio Leonino, Laterano

All'incoronazione di Giovanna come Papa Johannes Anglicus erano presenti ospiti importanti provenienti dal nord Europa: Il nuovo Imperatore Carolingio Ludovico II nonché Aethelwulf del Wessex, un re locale inglese.
I nuovi Papi eletti avevano bisogno dell'approvazione dell'Imperatore Francone (diritto di intervento). Ludovico II sembra averle dato il suo consenso all'ufficio papale; egli stesso era Imperatore perché suo padre aveva abdicato, ma non era ancora Incoronato Sacro dal Papa.
In altre parole: John Anglicus (Johanna) e Lodovico II erano politicamente dipendenti l'uno dall'altro.

Il Liber Pontificalis descrive anche un episodio di banchetto, che contiene la prova che Lodovico II potrebbe aver saputo che il nuovo Papa era una donna. I banchetti papali si svolgevano solitamente nel Triclinio sul Laterano. Questo banchetto speciale peraltro era in atto nel accampamento di Lodovico II.

La sacra incoronazione di Ludovico II fu probabilmente eseguita dalla Papessa Giovanna nell'856.
Nello stesso anno ricevette anche Aethelwulf del Wessex, che fece generose donazioni alla Santa Sede. Questo è riportato dalle cronache (Magdeburg Centuries).

Riforma della Liturgia

Al più tardi nell'estate 856 Aethelwulf deve aver lasciato Roma, perché si trasferì nella Francia Occidentale e sposò lì Giuditta, figlia del re Carlo II il Calvo, il 1 ottobre 856.

Collegiata Borghorst
Collegiata Borghorst (Germania)
Costruita 968-989

Per gli anni successivi mancano eventi esattamente databili. Alcuni teologi (Spanheim, Morris) sospettano che il Papa possa attingere all'importante riforma liturgica.

Su richiesta dell'imperatore Carlo Magno, il rito gallico nel nord dell'impero franco doveva essere riformato ed adattato al rito romano. Tutti i papi di questo periodo appartenevano - escluso Giovanna - al clero romano della città, quindi conoscevano solo il rito romano locale. Intorno alla metà del IX secolo fu finalmente creato il rito misto desiderato da Carlo Magno. Ha combinato elementi dei riti gallico e romano in modo teologicamente ponderato ed elegante.
Sia Friedrich Spanheim che Joan Morris sospettano con buone argomentazioni che la Papessa Johanna potrebbe essere responsabile di questa riforma.
Era l'unico Papa che veniva dal nord e quindi conosceva il rito gallicano del nord. Inoltre, il suo pontificato cadde in una fase di relativa calma politica.
Il predecessori e successori erano spesso impegnati con altri problemi:
Leone IV dovette respingere i Saraceni e fece costruire a questo scopo il Muro Leonino.
Pochi dettagli sono noti su Benedetto III. Spanheim lo dava di essere un uomo intellettualmente immobile.
Il successore di Giovanni Anglicus alias Papa Giovanna era Papa Nicola I. Egli combatteva ferocemente con Ludovico II su chi aveva la supremazia, il Papa o l'Imperatore. La disputa culminò nell'assedio dell'Imperatore a Roma nell'864. Anche negli affari ecclesiastici continuò a confrontarsi: con gli ortodossi discuteva della cristianizzazione degli Slavi. Le sue opere teologiche furono poi condannate come eresia.

Così la Papessa Giovanna sarà probabilmente la responsabile dell'importante riforma liturgica. Questa nuova liturgia è esistita per tutto il Medioevo ed è stata solo leggermente adattata durante la Controriforma.
In sostanza, il rito adattato della liturgia è rimasto fino al Concilio Vaticano II (1962-65), come postulato nella letteratura specializzata.

Fine ingloriosa

La morte della Papessa dopo un pontificato di due anni e mezzo è documentata solo dai cronisti del Basso Medioevo e degli anni successivi.

Papessa. G. Boccaccio, De Claris Mulieribus
G. Boccaccio
De Claris Mulieribus

Secondo questo, si dice che aveva un parto precipitoso durante una processione da San Pietro al Laterano e che sia morta in strada.

Si presume che la Papessa sia morta durante la processione pasquale. La data della Pasqua dipende dal calendario lunare; secondo il quale la Papessa avrebbe potuto morire Pasqua all'inizio di marzo 858.

Il percorso processionale da San Pietro al Laterano è ancora in uso.
Non puo passare inosservato che a partire dal Medioevo una parte di questo percorso è stata evitata ed invece una strana deviazione è stata intrapresa.

Effetti secondari

Il successore di Johannes Anglicus / Giovanni VIII / Papessa Giovanna era Nicolo I.
Secondo la storia ufficiale della Chiesa, è stato eletto Papa il 24 aprile. Ciò corrisponderebbe a circa il mese di sedis vacante riportato da Martin von Troppau.

Custodia della Papessa
«Custodia della Papessa»

Vicino al luogo in cui si dice che la Papessaa Giovanna sia morta c'è un piccolo santuario mariano. È generalmente conosciuto con il nome di «Custodia della Papessa». Si dice che ci sia stata una statua del Papa con il bambino in braccio. Martin Lutero l' aveva ancora visto durante la sua visita a Roma come monaco agostiniano. Nel corso della Controriforma fu rimosso e si dice che sia stato gettato nel Tevere.


Riconoscenza

Cos'altro sappiamo della Papessa Johanna dai testi originali?
Relativamente molto rispetto ad altri papi di quell'epoca.
In conformita al Liber Pontificalis il Papa senza nome - Giovanna - è descritto come bello nell'aspetto e decente nel comportamento.
L'imperatore Ludovico II era entusiasta delle sue eccezionali capacità comunicative.
Il Liber Pontificalis descrive anche l'uomo senza nome come un mistico pio e umile che si prendeva generosamente cura dei poveri, delle vedove e degli orfani.
Anche altri cronisti attestano queste capacità all'uomo senza nome - o alla Papessa.
Il pontificato della Papessa Giovanna è stato esemplare, anche per gli standard odierni. Ma era una donna.


Fonte

Immagine «Statua Donna con Tiara e chiave»: Parte anteriore di S. Pietro. © M. E. Habicht
Immagine «G. Boccaccio. Donne celebre»: Papessa Giovanna come No. 51 delle donne celebre di Giovanni Boccaccio. Illustrazione del Cinquecento. Bibiliothèque Nationale de France. Dominio publico
Immagine «Triclini Leonino»: Apside del Triclinio Leonino sul Laterano. © M. E. Habicht
Immagine «Collegiata Borghorst»: Precedente Collegio Borghorst (Germania). Costruito 968-989, demolito 1885. Dominio publico
Immagine «G. Boccaccio. Papessa»: Giovanni Boccaccio, De Claris Mulieribus. Edizione illustrata. Dominio publico
Immagine «Custodia della Papessa»: Custodia nella Via dei Santi Quadri, Roma. La strada a destra va al Laterano. © M. E. Habicht